白垩纪鸟类前齿骨研讨获得新进展

2019-11-19 15:51:05作者:责任编辑NO。郑子龙0371

NEW RESEARCH

长在白垩纪今鸟型类下颌最前部的前齿骨,是鸟类演化史上呈现过的最古怪的骨骼之一,当时学术界对其的研讨还停留在扼要的描绘阶段。11月18日,美国科学院院刊(PNAS)在线宣布了中科院古脊椎所周忠和、Alida Bailleul团队的最新研讨成果,有望揭开这块奥秘骨骼的面纱。

本项研讨采用了一系列剖析测验手法,包含骨骼形状调查、显微CT以及nano-CT断层扫描重建、古组织学切片、扫描电子显微镜剖析等,具体研讨了来自于热河生物群马氏燕鸟(Yanornis martini)的前齿骨和其或许关节的部分齿骨的前端。成果显现,前齿骨以及齿骨之间或许经过关节软骨相连,并受下颌神经分支的操控,该关节能增加了下颌的活动性,而这种增强的活动性明显与鸟类的取食功用有关,无疑在处理食物的时分具有高度的灵巧性。

马氏燕鸟头骨前部相片。红箭头为前齿骨,蓝箭头是和前齿骨咬合的前上颌骨的缺齿部位

研讨者还发现,前齿骨的存在与鸟类最前端的缺齿性有必定相关,前齿骨与上前颌骨结尾或许都被骨质喙所包裹,并能够感知外界的受力激起的信号。颌骨结尾的角质喙、前齿骨、牙齿、齿骨,展示了一种极具特征、现已灭绝的高度灵敏的头骨可动性(cranial kinesis),可是这种方法或许只是限制在灭绝的今鸟型类化石中,从早白垩世一向继续至晚白垩世,之后逐步消失。

马氏燕鸟捕食鱼类复原图

此外,根据化石以及已有的现生鸟类的胚胎发育的研讨数据,研讨者估测前齿骨应该归于籽骨(sesamoidbone)一类的骨骼,而并非起源于颌骨中任何已有的骨骼,代表了今鸟类演化的一个特有支系中的立异特征。可是鉴于前齿骨的化石很小,保存也更为稀有,所以这一估测依然有待进一步研讨予以验证。

该项研讨得到了国家自然科学基金委基础科学中心项目“克拉通损坏与陆地生物演化”,中科院世界人才方案(PIFI)项目以及中科院先导项目的赞助。

作者:栗静舒

修改:沈韦

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